اكتشاف ان هناك علامات محتملة على الحياة على كوكب الزهرة

Please log in or register to like posts.
اخبار
تم اكتشاف فوسفين أو فوسفان في السحب على كوكب الزهرة

يبرز إعلان صادم من الجمعية الفلكية الملكية مرة أخرى فرضية أثيرت قبل 53 عامًا بالضبط في Nature بواسطة Carl Sagan و Harold Morowitz: يمكن لسحب جيراننا القريبين ، كوكب الزهرة ، أن تؤوي شكلاً من أشكال الحياة.

باحثون من جامعات كارديف ومانشستر وكامبردج في المملكة المتحدة ، ومعهد ماساتشوستس للتكنولوجيا (MIT) ، في الولايات المتحدة ، باستخدام تلسكوبات جيمس كليرك ماكسويل ، من هاواي ، و ALMA ، من أتاكاما ، في تشيلي ، اكتشف غازًا يسمى “الفوسفين” أو “الفوسفان” (PH3) بين 48 و 60 كيلومترًا فوق سطح الغليان للكوكب الثاني من العائلة الشمسية ، وهو أخ صخري يشبه الأرض في الحجم والكتلة و تكوين. “الفوسفين” عديم اللون ، وقابل للاشتعال ، وينفجر في درجة حرارة الغرفة ورائحته مثل الثوم. ولكن ، وهنا الأهم ، يُعتقد أنه يتكون بشكل طبيعي من تحلل المادة العضوية.

وفقا ل Ximena Abrevaya ، عالمة الأحياء الفلكية وباحثة Conicet في معهد الفلك والفيزياء الفضائية (IAFE) ومدير مركز أبحاث علم الأحياء الفلكي الأرجنتيني ، “تم العثور عليها بكميات منخفضة جدًا في الغلاف الجوي للأرض. اقترح أنه يتم إنتاجه هنا عن طريق تحلل المواد العضوية ، وسيكون للكائنات الحية الدقيقة دور محتمل في إنتاجها ، على الرغم من عدم تحديد طرق التمثيل الغذائي بعد “.إعلانات بواسطة

بالنسبة لرودريجو دياز ، من المركز الدولي للدراسات المتقدمة التابع لجامعة سان مارتن الوطنية (ICAS) ، فإن الإعلان “مثير”: “على الرغم من صعوبة العثور على دليل قاطع (على أن الغاز تولدت بواسطة الميكروبات) ، في هذه الحالة هناك العديد من الأشياء المثيرة للاهتمام. في تلك المرحلة ، تكون درجة الحرارة مواتية للحياة واستبعد المؤلفون مصادر أخرى ، مثل البرق في الغلاف الجوي أو البراكين. من ناحية أخرى ، يجب أن يتأكسد هذا الغاز في جو مثل كوكب الزهرة ويختفي بسرعة. يجب أن يكون هناك شيء ينتجها. والسؤال هو ما إذا كان شيئًا لا أحيائيًا أو حيًا.

بدت إمكانية الحياة على كوكب الزهرة بعيدة دائمًا. منذ أن انحدرت المجسات الأولى التي أطلقها الاتحاد السوفيتي على سطح كوكب الزهرة ، فقد عُرف أن درجات الحرارة هناك قادرة على إذابة الرصاص ، والضغط الجوي أعلى بـ 90 مرة من ضغط كوكبنا ، وتتكون غيومه من حمض الكبريتيك.

على الرغم من أن الكوكب يتمتع على مدى ملياري عام بدرجات حرارة مريحة وحتى محيطات ، إلا أن غلافه الجوي الكثيف بثاني أكسيد الكربون يخلق اليوم تأثيرًا شديدًا لظاهرة الاحتباس الحراري التي ترفع درجات الحرارة إلى 450 درجة مئوية. ولكن على ارتفاع عشرات الكيلومترات ، في غطائها السحابي الدائم ، تظل عند حوالي 30 درجة مئوية ، وهذه البيئة ليست معادية للغاية التي يعتقد العلماء أنها يمكن أن تأوي أشكالًا من الحياة مشابهة للميكروبات التي تسمى “الكائنات المتطرفة” في الارض.

” إنه لأمر مدهش تماما أن الحياة يمكن البقاء على قيد الحياة وتحيط بها كل من حمض الكبريتيك وقال جين جريفز، وعلماء الفلك من جامعة كارديف والذي قاد الفريق الذي قام باكتشاف خلال بث المؤتمر الصحفي على الهواء مباشرة من قبل YouTube-. ولكن كل المسارات الجيولوجية والكيميائية الضوئية التي يمكننا التفكير فيها غير منتجة للغاية لتوليد كمية الفوسفين التي نراها “.

على الرغم من نشر أوراق بحثية قبل عدة سنوات تشير إلى أن اكتشاف هذا الغاز على كوكب صخري من شأنه أن يعني وجود الحياة ، قبل إرسال دراستهم للنشر ، تصور المؤلفون طرقًا بديلة يمكن أن تصنع كميات الفوسفين المكتشفة. ومع ذلك ، بعد شهور من البحث والجهود المضنية ، لم يتمكنوا من العثور على أي تفسير آخر. لقد فكروا في نوع من التفاعل بين ضوء الشمس ، المعادن التي يتم إطلاقها من السطح بواسطة بركان أو صاعقة ، لكن الكمية التي ستولدها ستكون حوالي واحد على عشرة آلاف من تلك التي تكتشفها التلسكوبات.

يقول عالم الأحياء الفلكية Janusz Petkowski ، المؤلف المشارك للعمل: “هذا يعني أن هذه هي الحياة ، أو بعض العمليات الفيزيائية أو الكيميائية التي لا نتوقع حدوثها على الكواكب الصخرية. لقد راجعنا جميع العمليات التي يمكن أن تحدث على كوكب من هذا النوع. إذا لم يكن الأمر يتعلق بالحياة ، فسيكون فهمنا ضعيفًا للغاية “.

أصل بيولوجي؟

حتى يتم تأكيد هذا الاستنتاج ، يرتدي Abrevaya الملابس الباردة. ويؤكد أن “العمل مثير للاهتمام للغاية ، على الرغم من أنني لن أتسرع في التأكيد على أن الفوسفين هو من أصل بيولوجي ، أي من إنتاج الكائنات الحية. أولاً وقبل كل شيء ، سيكون من الضروري استبعاد مصادر الإنتاج المحتملة حيث لا تتدخل الكائنات الحية. منذ حوالي عشر سنوات تم اكتشاف الفوسفين أيضًا على زحل والمشتري. في هذه الحالة ، نظرًا لأنها ليست كواكب نعتبرها مناسبة للحياة لأنها غازية ، فإننا لا نفكر في أصل بيولوجي. ولكن هذا بمثابة مثال للنظر في إمكانية إنتاج الفوسفين غير البيولوجي “.

الفوسفين هو غاز موجود في الغلاف الجوي للأرض بكميات صغيرة جدًا. يُعتقد أنه يمكن تكوينه كمنتج للنشاط البيولوجي للكائنات الحية الدقيقة في ظل ظروف لاهوائية (بدون أكسجين) ، في الأماكن التي يوجد بها تحلل للمواد العضوية. يحدث إنتاج هذا الغاز بكميات كبيرة في الصناعة من خلال عمليات كيميائية غير بيولوجية.

يضيف أبريفايا: “على زحل والمشتري ،” الفوسفين هو نتاج تفاعلات كيميائية غير بيولوجية تحدث عند ضغوط عالية جدًا. من حيث المبدأ ، لن تكون هذه الآلية نفسها ممكنة على كوكب الزهرة ، لكن هذا لا يكفي لضمان أن الآلية المحتملة ستكون من النوع البيولوجي “.

إذا كانت هناك بالفعل حياة في غيوم كوكب الزهرة ، فهل يمكن أن تكون قد أتت من الأرض أم أنها ستتطور هناك؟

“من حيث المبدأ ، يمكننا النظر في كلا الاحتمالين – يقترح الاختصاصي -. في الماضي (منذ حوالي 3.8 مليار سنة) ، كان للزهرة ظروف أكثر ملاءمة للحياة كما نعرفها. يمكننا أن نفترض أنه في مرحلة ما تم نقل الحياة الأرضية إلى كوكب الزهرة ، على سبيل المثال ، من خلال نيزك (عملية lithopanspermia). في كوكب الزهرة ، يمكن أن تكون أشكال الحياة الأرضية هذه قد تطورت بشكل مستقل. يمكننا أيضًا أن نتخيل أن الحياة نشأت هناك. إنها جميعًا فرضيات تستند إلى القليل الذي ما زلنا نعرفه ” .

بالنسبة إلى Abrevaya ، هذه الاكتشافات ليست الخطوة النهائية لتأكيد وجود حياة خارج كوكب الأرض ، لكنها تقدم كبير يجعل هذا الاحتمال قريبًا جدًا من تأكيده. من الآن فصاعدًا ، يخطط العلماء لمراقبة الغلاف الجوي لكوكب الزهرة باستمرار لمحاولة معرفة ما إذا كانت هناك تغييرات في كمية الفوسفين المتراكمة وفي نفس الوقت اكتشاف ما إذا كانت هناك غازات أخرى متوافقة مع الحياة.

يوافق غييرمو ليمارشاند ، الفيزيائي الأرجنتيني الذي عمل لسنوات عديدة في برنامج SETI للبحث عن حياة خارج كوكب الأرض ، ويؤكد أنه حتى مؤلفو العمل ، الموجود بالفعل على الإنترنت في Nature Astronomy ، يؤكدون أنه “إذا تم تأكيد ذلك ، فإن اكتشاف الفوسفين لن إنه دليل قوي على وجود الحياة ، مجرد إشارة كيميائية شاذة لا يمكننا تفسيرها “.

“دعونا نكون حذرين – يؤكد ليمارشاند -. سيكون التأثير الأكبر بالتأكيد هو أن الكيميائيين سيبدأون في البحث عن آليات بديلة لتشكيل جزيء PH3 في الظروف البيئية لكوكب الزهرة ، ومن ناحية أخرى ، سيبدأ علماء الأحياء الفلكية في دراسة ما إذا كانت علامة بيولوجية سيحاول توضيح الآليات البيولوجية التي يمكن أن تولد هذا الجزيء كنوع من النفايات المرتبطة بالنشاط البيولوجي. وبدون شك ، سيحشدون الأموال لتصميم مركبات آلية لاستكشاف الغلاف الجوي وسطح كوكب الزهرة بمجموعة من التجارب الجديدة للغاية. سيستغرق بضع سنوات “.

وتقول سارة سيجر ، المؤلف المشارك للمقال: “نحن لا نعلن أننا وجدنا حياة على كوكب الزهرة ، لكننا وجدنا الفوسفين (.) كبشر نتساءل عن الحياة خارج الأرض منذ آلاف السنين. نحن نعلم أن الكواكب الصخرية شائعة. . جيل كامل من علماء الفلك يبحث عن علامات الحياة خارج كوكبنا. يوجد في نظامنا الشمسي العديد من الأجسام ذات الاحتمالات. الآن نضع الزهرة في تلك المجموعة ونأمل أن تحفز أبحاثنا المزيد من الدراسات.