تبدأ الكائنات الحية بالتناقص التدريجي بعد ارتفاع محدد فوق مستوى سطح البحر يصل الى

تبدأ الكائنات الحية بالتناقص التدريجي بعد ارتفاع محدد فوق مستوى سطح البحر يصل الى

يشكل ارتفاع مستوى سطح البحر تهديدًا كبيرًا للنظم الإيكولوجية الساحلية والكائنات الحية التي تدعمها. مع الارتفاع المتوقع بين 0.18 و 0.59 متر (وربما أكبر) بحلول نهاية القرن ، فإن الأنواع التي تعتمد على الموائل الساحلية المنخفضة – خاصة الجزر المحيطية الصغيرة – معرضة للخطر بشكل خاص.

نتيجة لتغير المناخ ، ترتفع درجة حرارة المياه السطحية للمحيطات في العالم. تؤدي درجات الحرارة المرتفعة إلى تقليل كثافة الماء مما يؤدي إلى تمدده. تؤدي عملية “التمدد الحراري” هذه ، التي تفاقمت بسبب تدفق المياه الذائبة من الأنهار الجليدية وحقول الجليد القطبية ، إلى ارتفاع مستويات سطح البحر. خلال القرن العشرين ، ارتفع مستوى سطح البحر العالمي (eustatic) بمقدار 0.17 مترًا بمتوسط ​​معدل سنوي قدره 0.002 مترًا سنويًا. كان هذا المعدل أسرع بعشر مرات من المتوسط ​​خلال الثلاثة آلاف سنة الماضية (الهيئة الحكومية الدولية المعنية بتغير المناخ 2007). يستمر معدل ارتفاع مستوى سطح البحر في التسارع ويُعتقد حاليًا أنه يبلغ حوالي 0.003 مترًا سنويًا (تشيرش آند وايت 2006). وتشير التقديرات إلى أن مستوى سطح البحر سيرتفع بمقدار 0.18 إلى 0.59 مترًا إضافيًا بحلول نهاية القرن (الهيئة الحكومية الدولية المعنية بتغير المناخ 2007). ومع ذلك، وآخرون. 2006 ، Rignot and Kanagaratnam 2006). وبسبب هذا الذوبان المتسارع ، يمكن أن يرتفع مستوى سطح البحر بما يتراوح بين 0.5 و 1.4 متر بحلول عام 2100 (Rahmstorf et al.2007 ).

من المحتمل أن يكون لارتفاع مستوى سطح البحر تأثير كبير على الموائل الساحلية المنخفضة والمد والجزر – مما يتسبب في فيضانات واسعة النطاق وتآكل ساحلي متسارع. في نهاية المطاف ، قد يتم فقدان العديد من النظم الإيكولوجية الساحلية أو تغييرها بشكل لا رجعة فيه. يؤدي ارتفاع مستوى سطح البحر إلى دفع علامة ارتفاع منسوب المياه نحو اليابسة ؛ ومع ذلك ، يتم منع العديد من الموائل الساحلية من الهجرة إلى الداخل بسبب الحواجز الطبيعية أو من صنع الإنسان. يمكن أن يؤدي هذا “الضغط الساحلي” إلى فقدان الموائل ، مثل السهول الطينية والمستنقعات ، والتي تعتبر بالغة الأهمية لأنواع الطيور البرية والخوض (Galbraith وآخرون 2002 ، Hughes 2004 ، Le V. dit Durell et al . 2006). إن ارتفاع مستوى سطح البحر ، إلى جانب زيادة العواصف المتكررة والشديدة ، سيثبت أنه كارثي بشكل خاص للطيور التي تعشش على الشواطئ ، مثل طيور الخرشنة (Bennett et al.2007). أجرت وزارة البيئة والموارد المائية الأسترالية (DEW) تحليلاً لتأثير ارتفاع مستوى سطح البحر على الطيور المهددة وطنياً في البلاد. حددت عددًا من الأنواع ، مثل الببغاء البرتقالي ذو البطن المهددة بالانقراض Neophema chrysogaster ، حيث يوجد أكثر من 40 ٪ من نطاق تكاثرها في المناطق الساحلية تحت ارتفاع 10 أمتار (بينيت وآخرون ، 2007).

الجزر الصغيرة والشعاب المرجانية والجزر المرجانية معرضة بشكل خاص لارتفاع مستوى سطح البحر. تميل الجزر أيضًا إلى أن تكون بؤرًا ساخنة مهمة للتنوع البيولوجي والتوطن. على سبيل المثال ، يوجد عدد كبير بشكل غير متناسب من الطيور المهددة ، نصفها تقريبًا ، في الجزر ، وخاصة الأرخبيل المحيطي النائي (BirdLife International 2008). تشير الأبحاث في جزر هاواي الشمالية الغربية إلى أن ارتفاع مستوى سطح البحر يمكن أن يسبب خسارة كبيرة في الموائل مع عواقب وخيمة على الكائنات الحية الفريدة في المنطقة ، بما في ذلك الأنواع المهددة عالميًا مثل Laysan Finch Telespiza cantans (Baker et al. 2006).

ميدواي أتول هي جزيرة مرجانية منخفضة تشكل جزءًا من جزر هاواي الشمالية الغربية التي تضم ما يقرب من 75 ٪ من التكاثر العالمي لسكان ليسان الباتروسز Phoebastria immutabilis و 36 ٪ من طيور القطرس ذات الأرجل السوداء Phoebastria nigripes التي تعشش داخل الجزر (Reynolds et آل.2015). وبالتالي يمكن أن يكون لفقدان مواقع التعشيش الهامة نتيجة لارتفاع مستوى سطح البحر تأثيرات كبيرة على حالة الحفظ العالمية لهذه الطيور المتكاثرة. من المتوقع ضياع الموائل المحتملة من خلال توقعات مختلفة لمستوى سطح البحر تراوحت بين أقل من 10٪ عند ارتفاع 1 متر ، و 19٪ عند ارتفاع 2 متر ، وما يصل إلى 55٪ عند تضمين موجات العواصف. من المتوقع أن يؤدي ارتفاع مستوى سطح البحر بمقدار 2 متر إلى إغراق 10-100٪ من أعشاش Laysan Albatross و16-100٪ من أعشاش طيور القطرس السوداء القدمين (Reynolds et al. 2015).

تقتصر أعداد بعض الأنواع ، التي تعتبر بالفعل على أنها مهددة بالانقراض بشكل خطير ، تمامًا على الجزر المنخفضة. عبر المناطق الهامة للطيور في أوقيانوسيا ، هناك سبعة أنواع محصورة في الجزر التي يبلغ ارتفاعها الأقصى 10 أمتار. على سبيل المثال ، تقتصر مستعمرات التكاثر الصغرى لطائر الفرقاطة العظيمة على الجزر التي يبلغ أقصى ارتفاع لها 8 أمتار فوق مستوى سطح البحر ، في حين أن الحمامة الأرضية البولينيزية Alopecoenas erythropterus المهددة بالانقراض تقتصر على الجزر التي يبلغ ارتفاعها الأقصى 5 أمتار ، مما يجعلها عرضة بشكل خاص للسواحل الطفرات (بيانات Birdlife International 2015).

سيكون لفقدان النظم الإيكولوجية الساحلية آثار عميقة على المجتمعات البشرية المجاورة. توفر الموائل الساحلية ، مثل غابات المانغروف ، العديد من الخدمات الحيوية. على سبيل المثال ، تعمل كمشاتل للأسماك السطحية ، ومصدر للغذاء والوقود ، وحواجز ضد ارتفاع المد والجزر والفيضانات. بالنظر إلى أن 10٪ من سكان العالم (634 مليون شخص) يعيشون في مناطق ساحلية أقل من 10 أمتار فوق مستوى سطح البحر الحالي (McGranahan et al. 2007) ، فمن الضروري اتخاذ خطوات لحماية النظم البيئية الساحلية المنخفضة ضد أسوأ التأثيرات ارتفاع مستوى سطح البحر ، ليس فقط من أجل الحياة البرية ، ولكن أيضًا للمجتمعات البشرية.