درس الحرب العالمية الاولى

درس الحرب العالمية الاولى

كان ينبغي أن تكون الأسابيع الماضية مناسبة رائعة للتفكير في التاريخ ، وحجم وتكاليف وإرث ما كان يُعرف سابقًا باسم الحرب العظمى ، وهي أكثر الحروب الفردية كارثية في التاريخ الغربي حتى تلك اللحظة أو على الأقل منذ ذلك الحين. سقوط روما وبسهولة واحدة من الأسوأ والأكثر فتكا في تاريخ العالم .

ومع ذلك ، فإن التفكير في الحرب وتكاليفها الرهيبة وإرثها كان مفتقدًا إلى حد يرثى له. سواء كان ذلك بسبب قرارات سياسية وسلوكية مشكوك فيها خلال الاحتفالات المئوية التي طغت على الذكرى ، أو وسائل إعلام تفتقر بشدة إلى الكفاءة في هذا النوع من الفحص التاريخي ، أو مجموعة من الأسباب ، فقد كان هناك شيء حيوي مفقود: التفكير الرصين الذي يأخذ قدرًا من التاريخ ، وتأثيره على الحاضر والآثار المحتملة على المستقبل ، وعلى الملايين العديدة من الأرواح التي ماتت في ظروف لا يستطيع سوى القليل منا تخيلها ، ناهيك عن تحملها.

في الواقع ، من الصعب تحديد أيهما مذهل: التأثير المذهل الذي أحدثته أربع سنوات متواضعة من تاريخ البشرية على العالم منذ مائة عام ، والتأثير الذي لا يزال وسيستمر في إحداثه ، وهو الأثر الهائل الذي لا يُصدق. من الأرواح المفقودة (حوالي 16.5 مليون قتيل – حوالي نصف عسكري ونصف مدني – حسب بعض التقديرات القوية ، لم يتم تجاوزها إلا في الحرب التالية ، وربما نأمل أن تكون الحرب العالمية التي تلت ذلك بعد بضعة عقود فقط) ، أو المطلق قلة الوعي العام اليوم بكل هذه الأشياء.

بروح تصحيح الشيء الوحيد الذي يمكن تصحيحه إلى حد كبير ، فيما يلي جهد لشن حرب ضد هذا النقص في الوعي ، وهو مخطط لأربع طرق مهمة يجب أن نحترمها جميعًا ما يمكن أن تعلمنا إياه الحرب العالمية الأولى حتى الآن ، قرن بعد انتهائها.

1. الحرب ممكنة مهما بدت الأشياء عظيمة.

من أكثر الأشياء الرائعة في الحرب العالمية الأولى مدى تقدم ألمانيا وبريطانيا العظمى وفرنسا والنمسا والمجر من الناحية الثقافية قبل الحرب: لقد مثلوا الأكثر تقدمًا.حضارات الأرض كان عليها أن تقدمها تكنولوجيًا وعلميًا وثقافيًا. كانوا ينتجون أعظم الأعمال المعاصرة للفن والأدب والعمارة والموسيقى ، ولا جدال فيها ، أعظم الأعمال المعاصرة في العلوم والطب والآلات. كانوا جميعًا أغنياء ومستقرين ، وكانوا ، باستثناء ألمانيا كدولة صاعدة وموحدة حديثًا ، قوى عظمى لعدة قرون. وكان لديهم جميعًا روابط وثيقة وحميمة مع بعضهم البعض ، بين القادة الأفراد وكإمبراطوريات والدول ككل ، الروابط التي كانت تربطهم ثقافيًا واقتصاديًا واجتماعيًا وسياسيًا. مع تطور السنوات الأولى من القرن العشرين ، بدا أن العالم (على الأقل العالم الغربي) يدخل حقبة جديدة من العولمةوالسلام والازدهار والرفاهية والكهرباء وزيادة الوصول إلى المعلومات والاتصالات والتكنولوجيا المزدهرة والسفر السريع نسبيًا وتحسين الطب والتعاون (حقبة لا تختلف عن عصرنا الحالي). في الواقع، أن أوروبا شهدت أطول فترة من السلام منذ و باكس رومانا من روما القديمة : مع عدد قليل من الاستثناءات البارزة، كانت هناك حروب في القارة الأوروبية من الهزيمة النهائية من نابليون في واترلو في عام 1815 إلى اندلاع الحرب العالمية أنا في عام 1914.

لم يكن أي من هذا مهمًا: لا السلام الطويل ، ولا التكنولوجيا المتقدمة ، ولا العلاقات المتداخلة المتزايدة بين القادة والأمم والشعوب المقاتلة في المستقبل ، ولا يمثلون قمم الحضارة الإنسانية في ذلك الوقت. ما كان وقتها سلامًا طويلاً تحول سريعًا إلى واحدة من أكثر الحروب تدميراً في تاريخ البشرية ، تلك التي اندلعت بين هذه الدول الأكثر تقدمًا في العالم بسبب سلسلة من الأحداث والقرارات الغريبة التي فاجأت الجميع إلى حد كبير من حيث النتائج.

دائمًا ما يكون العنف في الإنسان ، تحت السطح ، إن لم يكن على السطح ، جاهزًا للانفجار دون سابق إنذار ؛ من الواضح أن الأمم والمجتمع البشري ، كمجموعات من الأفراد ، لا يختلفان.

2. “الغباء مثل الغباء.”

بعد مائة عام من اندلاع الحرب العالمية الأولى، غراهام أليسون، واشتهرت عالم العلاقات الدولية الأكثر شهرة ل تحليله لل أزمة الصواريخ الكوبية (أزمة أثرت بشكل ملحوظ جعلت من الحرب العالمية الأولى)، من الواضح أن له ، الحرب العالمية الأولى الأكثر الدرس المهم هو أنه “على الرغم من حقيقة أن هناك العديد من الأسباب للاعتقاد بأن شيئًا ما. . . لن يكون له أي معنى ، وبالتالي سيكون أمرًا لا يصدق ، وبالتالي ربما يكون مستحيلًا ، يحدث الهراء “.

في هذه الحالة ، كان لدى هذه الدول العديد من الأسباب لعدم خوض الحرب أكثر من الذهاب إلى الحرب ، وحتى عندما كان الجميع يخسرون الكثير ، ولم يكسبوا شيئًا سوى الموت والدمار ، فقد استمروا في خوض الحرب حتى بعد الجمود الدموي. غالبًا ما أصبحت هي القاعدة ، استمرت الحرب لسنوات حتى بعد ذلك. لم يكن أي من هذا عقلانيًا أو يخدم المصالح الذاتية لهذه الدول ، لكن هذا هو المسار الذي اختاروه. من بين قادة الدول الكبرى الذين خاضوا الحرب عام 1914 ، لن يبقى أي منهم في السلطة بنهاية الحرب ؛ أربعة من ستة متحاربين رئيسيين – ألمانيا ، النمسا-المجر ، روسيا ، والإمبراطورية العثمانية – أطيح بحكوماتهم في الثورات (“أعظم سقوط للملكيات في التاريخ” ، على حد قول كريستوفر هيتشنز) وفقدوا إمبراطورياتهمبنهاية الحرب ، بينما كانت بريطانيا وفرنسا ضعفتان لدرجة أن جذور تفكك إمبراطورياتهما بعد الحرب العالمية الثانية بدأت. بعبارة أخرى ، كانت الحرب مدمرة لجميع اللاعبين الرئيسيين الذين بدأوها وكانت بمثابة انتحار لمعظمهم. وما زالوا يديمونه.

العديد من الكتب خلال سنوات عديدة وقد تم كتابة حول هذا ، العديد من المحاضرات و الألواح التي عقدت ، العديد من المواد حاصرت وأنه سيكون من السهل بالنسبة لي أن أكتب سلسلة كاملة من المقالات حول صنع القرار النكراء قبل وطوال فترة الحرب. ولكن من المهم أن نلاحظ هنا أنه عند مواجهة مجموعة من الخيارات ، غالبًا ما يختار المتحاربون خيارًا رهيبًاعندما تكون هناك قرارات أفضل متاحة ، وكثيرًا ما تضاعفوا من نفس القرارات أو قرارات مماثلة على الرغم من الفشل المتكرر ، واستمرار الجمود ، والخسارة المروعة في الأرواح كما يقول المثل القديم ، فإن تكرار نفس الإجراءات الفاشلة على أمل الحصول على نتيجة مختلفة هو تعريف الجنون ذاته ، والجنون يصف طبيعة الحرب العالمية الأولى (ليس فقط في الإدراك المتأخر ولكن أيضًا بشكل متزامن) بالإضافة إلى أي كلمة أخرى.

سواء في اندلاع الحروب أو في سلوكها ، يعتبر الكثيرون أن دور الغباء والجنون في مثل هذه الأمور ليس له مثال أفضل من الحرب العالمية الأولى. ومع ذلك ، فإن هذا الدرس هو حدث مرعب اليوم ، مثل القرار الأمريكي لعام 2003 لغزو العراق و سنوات غير كفء في وقت مبكر من احتلالها هناك جعل كل واضحة جدا.

3. السلام السيئ يعني المزيد من الحرب.

بقدر ما نقل المؤرخ الروماني تاسيتوس ، قبل ما يقرب من ألفي عام ، عن مشاعر بعض القادة الرومان الذين يناقشون حربًا محتملة ، “من أجل سلام بائس ، حتى الحرب كانت تبادلًا جيدًا!” السلام السيئ ليس فقط وصفة مؤكدة للبؤس ، ولكن في كثير من الأحيان يكون مجرد مقدمة لمزيد من الصراع العنيف. السلام وجيزة بعد الإطاحة بحكومة صدام حسين في عام 2003 هو مثال ممتاز في الآونة الأخيرة، ولكن ربما لم سبيل المثال في الفكر المعاصر وجود أكثر من ذلك على سبيل المثال سلام سيئة من المستوطنات ما بعد الحرب العالمية الأولى ، أشهرها كثيرا يفترى 1919 معاهدة فرساي التي شهدت عبارات قاسية تفرض على ألمانيا، ولكن أيضا سلسلة من غيرها ، بعيدا المعاهدات الأقل شهرة .

في الواقع ، على الرغم من أن الحرب “انتهت” في عام 1918 ، لم يكن هناك قطيعة في الشرق ، حيث استمرت الصراعات العنيفة أو اندلعت واستمرت لسنوات ، بما في ذلك الحرب الأهلية الروسية المميتة ، التي أودت بحد ذاتها بحياة الملايين. في الغرب ، اندلع التمرد والحرب الأهلية في الأراضي الأيرلندية للمملكة المتحدة (وهو أمر سيئ لدرجة أن الكثيرين فروا من أيرلندا ، بمن فيهم أجدادي إلى نيويورك). حتى بعد فرساي، وكان أكثر المعاهدات التي ستبرم ويجري التفاوض بشكل جيد في 1920s، و خاصة فيما يتعلق الأراضي الإمبراطورية العثمانية السابقة ل ، الذي بريطانيا وفرنسا قد خططت لانقسام بين أنفسهم منذ اتفاقية سايكس بيكو سيئة الصيت و صلت سرا خلال الحرب عام 1916.

لم يؤد هذا السلام السيئ إلى الحروب الفوضوية التي اندلعت بعد الحرب العالمية الأولى مباشرة ، والحرب العالمية الثانية فحسب ، بل أدى أيضًا إلى حد كبير إلى تمهيد الطريق للعديد من الحروب منذ ذلك الحين. منذ التسعينيات فقط ، كانت هناك حروب في البلقان ، وحروب بين أرمينيا وأذربيجان ، وحرب إفريقيا العالمية في الكونغو ، ونزاعات عربية إسرائيلية مختلفة ، وحروب روسيا مع جورجيا وأوكرانيا ، وحرب الخليج ، وحرب العراق ، والحروب الأهلية ، التمرد ، أو الصراعات الانفصالية في البلدان التي تمتد عبر العالم ، حتى في منطقة بعيدة مثل المحيط الهادئ.

لا يزال عدد كبير من هذه الصراعات مستمرًا بشكل أو بآخر ويمكن القول إن سببها يعود إلى تداعيات الحرب العالمية الأولى أكثر من الحرب العالمية الثانية. أن هذا هو الحال بعد مائة عام من نهاية الحرب العالمية الأولى هو مؤشر جيد مثل أي مؤشر على الثمن الرهيب للسلام السيئ أو الفاشل.

4. لا توجد “خطة” إلهية. قرارات الحرب والسلام متروكة لنا وفقط لنا ونتمسك بالنتائج.

“كانت الحرب العالمية الأولى نزاعًا مأساويًا وغير ضروري”. هكذا يبدأ الفصل الأول من كتاب المؤرخ الراحل جون كيغان ” الحرب العالمية الأولى” . ليس كل شيء له معنى أو يحدث لسبب ؛ تذهب بعض الجهود الضخمة بلا جدوى ، وبعض النزاعات لا طائل من ورائها ولا معنى لها ، ويمكن أن تُفقد أرواح – ملايين عديدة – سدى. بالنظر إلى أن الحرب العالمية الثانية حدثت بعد ما يزيد قليلاً عن عقدين من الزمن بعد توقف القتال في الحرب العالمية الأولى ، يمكن القول إلى حد كبير أن الكثير من وفيات الحرب العالمية الأولى كان عبثًا ، وهذا لا يعالج حتى عبث التكتيكات الانتحارية طوال الحرب التي أسفرت عن عدد كبير من الضحايا التي يمكن القول أنها لم تكن ضرورية على الإطلاق ، خاصة في حرب الخنادق على الجبهة الغربية.

بالإضافة إلى ذلك ، فإن غباء القرارات الإستراتيجية التي أدت إلى حرب عالمية حقيقية وإدامتها يُظهر أيضًا كيف كان الصراع العام يمكن تجنبه تمامًا وغير ضروري. على عكس الحرب العالمية الثانية ، التي كانت مدفوعة بشكل خاص في أوروبا من خلال أيديولوجيات مختلفة بشكل حاد تم تصديرها بقوة ، كانت الحرب العالمية الأولى تفتقر عمومًا إلى الأيديولوجيا ، إلى حد ما كانت مجرد منافسة بين الإمبراطوريات التي كانت تستغل رعاياها. بالنسبة للكثيرين (ربما معظمهم) الذين قاتلوا في الحرب ، لم يتمكنوا حتى من تفسير سبب خوضهم للقتال فيما وراء مجرد القومية والإكراه.

قلة من الناس يعرفون واحدة من أسوأ فظائع الحرب ، وربما يكون أفظع مثال على المذبحة الحمقاء في ساحة المعركة للصراع بأكمله. على الرغم من التوصل إلى الهدنة النهائية على الجبهة الغربية في ساعات الصباح الباكر من يوم 11 نوفمبر 1918 ، بعد الساعة الخامسة صباحًا بقليل ، إلا أنها لم تدخل حيز التنفيذ حتى الساعة 11 صباحًا ، مما سمح بعدة ساعات من المذابح التي لا تُغتفر ولا طائل من ورائها. لم يكن هناك شخص واحد بحاجة للموت في تلك الساعات الأخيرة ، وهو على الأرجح أكثر المذبحة التي لا داعي لها في ميدان المعركة في الحرب بأكملها. بشكل لا يصدق ، واصل الحلفاء هجماتهم ضد الخطوط الألمانية “حتى اللحظة الأخيرة” ، كما يشير آدم هوشيلد ، مؤرخ عظيم للعصر. واصل:

منذ أن قامت الجيوش بجدولة إحصائيات الخسائر الخاصة بهم باليوم وليس بالساعة ، فنحن نعرف فقط العدد الإجمالي للقتلى في 11 نوفمبر: قُتل 2700 وثمانية وثلاثون رجلاً من كلا الجانبين ، وبقي 82 ومائتان وستة. جريح أو مفقود. ولكن نظرًا لأن الظلام كان لا يزال في الخامسة  صباحًا ، وكانت الهجمات تحدث دائمًا تقريبًا في وضح النهار ، فمن الواضح أن الغالبية العظمى من هذه الخسائر حدثت بعد توقيع الهدنة ، عندما علم القادة أن إطلاق النار كان من المقرر أن يتوقف إلى الأبد في الساعة 11  صباحًا  . كان عدد القتلى أكبر مما عاناه كلا الجانبين في نورماندي يوم دي ، 1944. وقد تكبدت هذه الخسائر لمعرفة أن جنرالات الحلفاء كانوا يعلمون أن الألمان سوف يرحلون بعد أيام أو حتى ساعات.

قصة واحدة خاصة يشاركها هوشيلد مفجعة للقلب بشكل خاص: “الجندي هنري جونثر ، من بالتيمور ، أصبح آخر أمريكي يقتل في الحرب ، في الساعة 10:59  صباحًا ، عندما قام بتوجيه الاتهام إلى طاقم مدفع رشاش ألماني بحربة ثابتة. بلغة إنجليزية ركيكة ، صرخ الألمان عليه للعودة ، كانت الحرب على وشك التوقف. عندما لم يفعل ، أطلقوا النار عليه “.

لم يكن هذا مجرد حالة لعدد قليل من القادة القساة أو المهووسين بالمجد. يلقي Hochschild الضوء على المدى الحقيقي لهذه القيادة المشينة: “أوقف عدد قليل من جنرالات الحلفاء قواتهم عندما سمعوا أن الهدنة قد تم توقيعها ، لكنهم كانوا أقلية”.

ويخلص إلى القول: “وهكذا قُتل آلاف الرجال أو شوهوا خلال الساعات الست الأخيرة من الحرب دون سبب سياسي أو عسكري مهما كان. . . . انتهت الحرب بلا منطق كما بدأت “.

مع الأخذ في الاعتبار كل هذا ، فإن فكرة وجود خطة إلهية عظيمة ترشد هذه الأحداث هي فكرة فاحشة ، بل وأكثر من ذلك ، إذا كان بإمكان المرء قبول الفكرة ، فقد تم تجنيد الكثير من الناس من قبل الحكومات التي تجردهم من إنسانيتهم. في وقود للمدافع ، حتى أن البعض يتم تكييفهم وقيادتهم ، في كثير من الأحيان دون تفكير وخنوع ، لارتكاب اعتداءات وفظائع ضد من لا حول لهم ولا قوة. في هذه المذكرة ، ليس من المستغرب أنه من خنادق الحرب العالمية الأولى ، مؤلف سيد الخواتم جيه آر آر تولكين – الذي قاتل على الجبهة الغربية ، ورأى معظم أصدقائه المقربين يموتون هناك ، وقد تأثرت بشدة بالحرب. مثل أي شخص من جيله تقريبًا—يمكن أن تستلهم من العفاريت. الكتابة إلى ابنه في عام 1944 ، الذي كان يقاتل في الحرب العالمية الثانية ، والتعليق على الحرب والحرب بشكل عام – تعليق تأثر بشكل واضح بتجربته في الحرب العالمية الأولى – أشار تولكين عدة مرات إلى إمكانية أن يصبح جميع الناس العفاريت. في إحدى الرسائل ، علق على المجهود الحربي ضد قوى المحور ، كتب قائلاً: “نحن نحاول غزو ساورون بالحلقة. وسننجح (على ما يبدو). لكن العقوبة ، كما ستعرف ، هي تربية Saurons جديدة ، وتحويل الرجال والجان ببطء إلى Orcs “. في رسالة أخرى: “أعتقد أن العفاريت خلق حقيقي مثل أي شيء في الخيال” الواقعي “. . . فقط في الحياة الواقعية هم على كلا الجانبين ، بالطبع “. في الحالة الثالثة ، يكون أكثر وضوحا حتى بشأن قدرة مواطنيه على أن يصبحوا مثل شركة مصفاة نفط عمان:

لا توجد أوروك أصيلة [نوع خاص من الأورك القوية التي تمت تربيتها للحرب] ، وهذا هو القوم الذي أفسدته نية صانعهم ؛ وليس الكثير ممن هم فاسدون لدرجة أنه لا يمكن إصلاحهم (على الرغم من أنني أخشى أنه يجب الاعتراف بأن هناك كائنات بشرية تبدو غير قابلة للإصلاح بخلاف معجزة خاصة ، وأنه ربما يوجد بشكل غير طبيعي العديد من هذه المخلوقات في دويتشلاند [ألمانيا النازية] و نيبون (إمبراطورية اليابان) – لكن من المؤكد أن هذه البلدان غير السعيدة ليس لها احتكار: لقد قابلتهم ، أو اعتقدت ذلك ، في أرض إنجلترا الخضراء والممتعة).

إن إمكانية اختزال الملايين من الناس إلى مجرد وسائل لتحقيق غايات شريرة ، غالبًا مع وجود خيار أو وكالة قليلة أو معدومة ، هو دليل كبير ضد فكرة وجود خطة إلهية ينسقها كائن سماوي معني مثل أي شيء آخر.

كتب هيتشنز عن شاعرين من حقبة الحرب العالمية الأولى أعجب به: “توصل كل من كيبلينج وأوين إلى استنتاج مفاده أن عددًا كبيرًا جدًا من الأرواح قد تم” خطفها “بدلاً من عرضها أو قبولها ، وأن العديد من البيروقراطيين قد قبلوا التضحية برضا كما لو كانوا هم أنفسهم قد ربحوها “.

وهكذا ، مات الملايين في حرب غبية إستراتيجية غير ضرورية تمامًا ، يمكن تجنبها بعمق ، والتي تم إجراؤها عمومًا بتكتيكات غبية طوال الوقت ، مما أدى إلى ربما أسوأ خسارة في الأرواح في مثل هذا الوقت القصير في كل تاريخ البشرية ، حتى تفوقت الحرب العالمية الثانية حتى على هذا. بعد عقدين من الزمن.

إذا كان أي شيء، هذه الحقائق التي تنبه الحرب يمكن أن يحدث في أي وقت، ويمكن أن يكون من الغباء بشكل لا يصدق، أن التخطيط لآثار الحرب أمر بالغ الأهمية وذلك لتجنب المزيد من الصراع، وأنه لا يوجد خطة رئيسية من بعض الروحية كائن-يعلمنا أن لدينا الإجراءات لها أهمية قصوى وكل ما يمكننا أن نأمله أو نسعى جاهدين لتحقيقه إلى جانب الحظ: كل شيء لا يحدث لسبب أكبر ، ولكن ببساطة بسبب مزيج من الصدفة وعواقب قراراتنا وقرارات الآخرين. بعبارة أخرى ، أيا كانت “الخطة” هناك ، فهي لا تتم على الرغم من قوة الإرادة البشرية ، ولكن بسببها فقط ، وإذا كانت موجودة ، فهي موجودة فقط بسببها. لذلك ، فإن قراراتنا طوال حياتنا – الشخصية السياسية والوطنية – هي الأكثر أهمية ، وبدلاً من مجرد إلقاء أيدينا ووضع الأمل في خطة أكبر تتجاوز قوتنا لإعفائنا من الاضطرار إلى القلق بشأن قراراتنا ، قراراتنا شديدة القوة والتي يجب أن تحظى بأكبر قدر من الأهمية والاهتمام ، والتي يجب أن نتحمل المسؤولية الأكبر عنها.

إذا كان كل ما علينا الاعتماد عليه حقًا هو قراراتنا وأفعالنا ، فلا يمكننا أن نثق في بعض الخطط الكونية غير الموجودة ، فقط في أنفسنا وإخواننا البشر ، على الرغم من أن ذلك يمثل مشكلة. إذا كان هناك أي شيء ، فهناك إلحاح أكبر لمساعدة إخواننا البشر على تطوير إمكاناتهم ، لأن الكثير من حياتنا ووجودنا سيعتمد عليهم ، جنبًا إلى جنب مع أنفسنا ، كونهم مجهزين وفي مواقع لاتخاذ قرارات أفضل مما كانوا سيفعلون بخلاف ذلك .

هذه القرارات هي التي تؤثر على عالمنا ، وحياتنا ، جنبًا إلى جنب مع الصدفة. الفرصة غير مبالية وثابتة ، لكن العمل البشري ليس كذلك ، لذا فنحن نمتلك أملنا الوحيد في مساعدة بعضنا البعض. كلما قل دعمنا لبعضنا البعض ، كلما زادت فرصة نشوب صراع مميت من النوع ذاته الذي تجسده الحرب العظمى. على عكس الكثير من روح التاريخ البشري ، إذن ، بدلاً من وضع إيمان أعمى في نوع من القوة الإلهية للتدخل الفعلي لتوجيهنا وحمايتنا وتمكيننا ، يجب أن نضع هذا الإيمان في الإنسانية ، ولتثبيت هذا الإيمان رهان آمن ، يجب علينا توجيه وحماية وتمكين بعضنا البعض.

في نهاية المطاف ، فإن الفظائع التي أظهرتها البشرية في الحرب العالمية الأولى والدروس التي نوقشت هنا هي سبب إضافي لضرورة التركيز على مساعدة إخواننا من البشر إذا أردنا تجنب مثل هذه الكوارث الرهيبة في المستقبل. هذا لا يعني المبالغة في تبسيط صراع معقد للغاية ، أو إظهار عدم الاحترام للملايين الذين قاتلوا وماتوا وضحوا في هذه المأساة الكبرى ؛ بعيد عنه. بدلاً من ذلك ، لتكريم تضحياتهم ، يجب أن ننتبه لهذه الدروس حتى لا تُفرض مثل هذه التضحية التي لا داعي لها على ملايين عديدة في المستقبل. من نواح كثيرة ، يشكل هذا الصراع الذي دام مائة عام عالمنا اليوم أكثر من أي حرب من الحروب التي نشبت منذ ذلك الحين.

لننتهي هنا كما بدأنا بكلمات ويلفريد أوين من عام 1918:

هذا الكتاب ليس عن الأبطال. الشعر الإنجليزي لم يصلح بعد للحديث عنهم. ولا يتعلق بالأفعال أو الأراضي ، ولا أي شيء عن المجد أو الشرف أو السيادة أو القوة ،
باستثناء الحرب.
قبل كل شيء ، هذا الكتاب لا يهتم بالشعر.
موضوعها الحرب وشفقة الحرب.
والشعر في شفقة.
ومع ذلك ، هذه المرثيات ليست لهذا الجيل ،
وهذا لا يعني العزاء.
قد يكونون في اليوم التالي.
كل ما يستطيع الشاعر فعله اليوم هو التحذير.

توفي أوين ، عن عمر يناهز خمسة وعشرين عامًا ، أثناء القتال على الجبهة الغربية تقريبًا لمدة أسبوع تقريبًا إلى الساعة التي سبقت دخول الهدنة حيز التنفيذ ؛ تلقت والدته إخطارًا بوفاته في يوم الهدنة نفسه ، حيث كانت أجراس كنيستها المحلية تدق احتفالًا.