ستجمع شركة Aurora الناشئة ذاتية القيادة 2 مليار دولار من اندماج SPAC

ستجمع شركة Aurora الناشئة ذاتية القيادة 2 مليار دولار من اندماج SPAC

تعد شركة Aurora الناشئة التي تعمل بتقنية القيادة الذاتية ، والتي أسسها الرئيس السابق لبرنامج المركبات المستقلة من Google ، أحدث شركة تعلن عن طرحها للاكتتاب العام من خلال الاندماج مع شركة استحواذ ذات أغراض خاصة (أو SPAC). ستمنح الصفقة Aurora حوالي 2 مليار دولار نقدًا جديدًا عند إغلاقها ، مما سيساعد الشركة الناشئة في سعيها لتصبح مزودًا للأجهزة والبرامج ذاتية القيادة للشركات في صناعات النقل بالشاحنات وركوب الخيل.

يتم دمج Aurora مع SPAC تسمى Reinvent Technology Partners Y المدرجة بالفعل في بورصة ناسداك ، ويديرها المؤسس المشارك لـ LinkedIn Reid Hoffman ، ومؤسس Zynga Mark Pincus ، والمستثمر Michael Thompson). هذا الثلاثي أيضًا بصدد طرح شركة Joby Aviation بدء تشغيل الطائرات الكهربائية للجمهور مع شركة Reinvent SPAC أخرى.

تأسست Aurora في عام 2017 ، ولها تاريخ قصير. لكن المديرين التنفيذيين لديهم خبرة عميقة ومتنوعة مع المركبات ذاتية القيادة. بدأ كريس أورمسون ، الذي صمم مشروع السيارة ذاتية القيادة من Google قبل أن يتم فصله باسم Waymo ، في التخطيط لأورورا في عام 2016. وفي النهاية قام بتجنيد ستيرلنج أندرسون ، الذي كان رئيس فريق الطيار الآلي في Tesla حتى استقال بسبب خلافات حول دفع Elon Musk إلى أعلن أن سيارات الشركة ستكون قادرة على “القيادة الذاتية الكاملة”. استعان أورمسون أيضًا بـ Drew Bagnell كمؤسس مشارك. كان باغنيل مهندسًا ذاتي القيادة في أوبر بعد أن استولت عليه شركة التكنولوجيا من جامعة كارنيجي ميلون (كجزء من مداهمة أكبر بكثير لقسم الروبوتات المتفاخر بالجامعة).

منذ ذلك الحين ، تعمل Aurora على تطوير الأجهزة والبرامج المطلوبة للسماح للمركبات بقيادة نفسها – وهي مجموعة من التقنيات التي تسميها Aurora Driver. لدى الشركة الناشئة بالفعل صفقات مع شركات مثل Uber و Toyota و Volvo لاستخدام Aurora Driver. اشترت أورورا أيضًا قسم القيادة الذاتية بالكامل في أوبر في نهاية العام الماضي.

ستقدر الصفقة مع Reinvent SPAC الشركة الناشئة ذاتية القيادة بمبلغ 11 مليار دولار ومن المتوقع أن تغلق في النصف الثاني من عام 2021. سيأتي ما يقل قليلاً عن مليار دولار من SPAC نفسها ، بينما سيأتي المليار دولار الآخر من اتحاد مكون من مستثمرون من بينهم Uber و Volvo و PACCAR (شركة نقل بالشاحنات أبرمت معها Aurora أيضًا صفقة) ، بالإضافة إلى T. Rowe Price و Fidelity و Sequoia Capital وغيرها.

قالت أورورا في العروض التقديمية والملفات التي تم الإعلان عنها يوم الخميس إنها تخطط لجعل عملاء الشاحنات يبدأون في استخدام سائق أورورا دون وجود بشر خلف عجلة القيادة في أواخر عام 2023 ، وفي مركبات النقل في أواخر عام 2024

تتوقع Aurora أن تخسر المال حتى عام 2027 على الأقل ، ولهذا السبب يعد اندماج SPAC أمرًا بالغ الأهمية. ستكون السنتين إلى الثلاث سنوات القادمة مكلفة للغاية بالنسبة لشركة Aurora حيث تستمر في إثبات تقنيتها لدرجة أنه يمكنها البدء في جني الأموال من بيعها لشركات أخرى. خسرت Aurora 214 مليون دولار خلال عام 2020 (مع 179 مليون دولار من ذلك تذهب للبحث والتطوير) ، وقد تسارع هذا الحرق النقدي منذ ذلك الحين ، حيث خسرت الشركة الناشئة 189 مليون دولار في الربع الأول من عام 2021 وحده (مع إنفاق 159 مليون دولار على البحث والتطوير في ربع). لقد حثت أورورا المستثمرين على أن وضع أموال في تقنية باهظة الثمن يستحق كل هذا العناء ، لأن الشركة الناشئة تعتقد أن صناعة السيارات المستقلة سيهيمن عليها عدد قليل جدًا من اللاعبين. في إحدى الشرائح ، تقارن صناعة القيادة الذاتية بالاحتكار الإعلاني الرقمي الذي تحتله فيسبوك وجوجل.

الصفقة التي تم الإعلان عنها يوم الخميس هي فقط الأحدث في سلسلة طويلة بشكل متزايد من اندماجات SPAC في صناعة النقل الأوسع ، مما أدى إلى ضخ أموال ضخمة في الشركات الناشئة التي تحتاج إلى المال. من المتوقع أن يبدأ فاراداي فيوتشر التداول في بورصة ناسداك الأسبوع المقبل في صفقة ستحقق الشركة الناشئة EV بقيمة مليار دولار نقدًا جديدًا. سوف تسحب Lucid Motors مبلغًا مذهلاً قدره 4.4 مليار دولار عندما يتم طرحها للاكتتاب العام بعد فترة وجيزة. كما أصبحت شركات LIDAR مثل Luminar و Velodyne و AEye عامة من خلال الاندماج مع SPACs.

لم تسر كل الصفقات بشكل جيد. كافحت بعض الشركات الناشئة مع التدقيق الذي يأتي مع طرحها للتداول العام ، مثل لوردستاون موتورز ، الذي استقال رئيسه التنفيذي بالفعل بعد تحقيق في تصريحات كاذبة أدلى بها حول الطلبات المسبقة. تخوض شركة Velodyne بالفعل معركة قانونية مع مؤسسها ، الذي تمت إقالته من مجلس الإدارة بعد الاندماج. تواجه شركات EV مثل Lordstown Motors و Canoo و Nikola تحقيقات فيدرالية.

على الأقل ، لا يمكن لمؤسسي Aurora بيع الأسهم لمدة أربع سنوات وقد وافق بعض قادة SPAC على شروط مماثلة ، في إظهار للالتزام بتحقيق ذلك.

لم تدخل الشركات الناشئة ذاتية القيادة في معركة سباك حتى الآن. ولكن هذا قد يتغير. بالإضافة إلى Aurora ، يُقال إن شركة Argo AI الزميلة في مجال السيارات المستقلة تجري محادثات للإعلان عن اندماج SPAC.