شاهد Virgin Galactic وهي تطلق ريتشارد برانسون إلى الفضاء

شاهد Virgin Galactic وهي تطلق ريتشارد برانسون إلى الفضاء

ستطلق Virgin Galactic ريتشارد برانسون وثلاثة من موظفي الشركة إلى حافة الفضاء صباح يوم الأحد 11 يوليو. تعد الشركة بتقديم عرض مهم للمهمة: سيستضيف ستيفن كولبير البث المباشر للمهمة ، ويقال إن المغني وكاتب الأغاني خالد سيقدم عرضًا مباشرًا جديدًا على خشبة المسرح بعد هبوط الطائرة الفضائية ، وقد قال برانسون إنه “سيعلن شيئًا مثيرًا للغاية” بعد رحلاته الفضائية.

وتمثل الرحلة إحدى المهام الاختبارية النهائية للشركة قبل أن تهدف إلى بدء أعمال السياحة الفضائية التجارية العام المقبل. وستكون المهمة ، التي أطلق عليها اسم Unity 22 ، هي رابع رحلة لشركة Virgin Galactic إلى الفضاء تحمل بشرًا ، مع طاقمها الأكبر حتى الآن. سيختبر أربعة أشخاص ، من بينهم برانسون ، تجربة مقصورة رائد الفضاء ، وسيكون اثنان من الطيارين في قمرة القيادة.

سيبدأ العمل عندما تقلع طائرة WhiteKnight ذات البدن المزدوج التابعة لشركة Virgin Galactic من Spaceport America ، وهو ميناء فضائي للشركة في نيو مكسيكو صباح يوم الأحد. ستحمل طائرة WhiteKnight ، VMS Eve ، مركبة فضائية تعمل بالطاقة الصاروخية تسمى VSS Unity ، على متنها برانسون وآخرون. بعد حوالي 40 دقيقة من الإقلاع ، ستنزل الوحدة من منتصف السفينة الأم وتشعل محركها الصاروخي بعد لحظات لإرسال برانسون والطاقم إلى حافة الفضاء ، على ارتفاع حوالي 55 ميلًا ، لبضع دقائق من انعدام الوزن. ستعود Unity إلى مدرج هبوط في Spaceport America ، تمامًا مثل أي طائرة تجارية عادية.

يمثل Unity 22 خطوة مهمة إلى الأمام لطموحات Virgin Galactic للسياحة الفضائية ، وهو سوق مزدهر يلبي احتياجات الباحثين عن المغامرات الأثرياء. بدأت الشركة في عام 2004 ، وقد باعت بالفعل ما يقرب من 600 تذكرة ، حيث بلغت قيمة كل تذكرة حوالي 250 ألف دولار. برانسون هو لاعب واحد فقط في السباق الذي يقوده الملياردير لجذب السياح إلى الفضاء. إنه يتنافس مع Blue Origin من Jeff Bezos ، والذي يهدف إلى إطلاق ركاب على صاروخ New Shepard شبه المداري ، و Elon Musk’s SpaceX ، الذي يخطط لوضع السياح في كبسولة Crew Dragon المدارية للحصول على تجربة أطول وأكثر تكلفة في الفضاء.

كانت مهمة الأحد أيضًا محاطة بجو حار من المنافسة مع بيزوس. أعلنت شركة Virgin Galactic عن رحلة برانسون الفضائية بعد أسابيع قليلة من إعلان Blue Origin أنها سترسل بيزوس إلى الفضاء في 20 يوليو. بعد ذلك ، أعلنت Blue Origin أنها ستطير أيضًا إلى Wally Funk في مهمتها في 20 يوليو ، وهو طيار خطط في البداية للطيران على متن سفينة الفضاء Virgin Galactic أولاً. نفى برانسون أن موعد رحلته الجديد كان يهدف إلى هزيمة بيزوس في الفضاء. أخبر واشنطن بوست الأسبوع الماضي كانت مجرد “مصادفة رائعة أن نرتفع في نفس الشهر”.

شاهد البث المباشر لـ Virgin Galactic بدءًا من الساعة 9 صباحًا بالتوقيت الشرقي يوم الأحد تويترو Facebook و YouTube.