“قفزة هائلة” لطائرة المريخ التابعة لوكالة ناسا تستهل دورًا جديدًا في دعم المهمة

"قفزة هائلة" لطائرة المريخ التابعة لوكالة ناسا تستهل دورًا جديدًا في دعم المهمة

كانت منطقة Séítah على سطح المريخ ، المليئة بالصخور والكثبان الرملية ، خادعة للغاية بالنسبة لمركبة المثابرة التابعة لناسا للقيادة عبرها. لذا ، حلقت المروحية الصغيرة المصاحبة للعربة الجوالة فوق المنطقة يوم الإثنين والتقطت بعض الصور لموقع رئيسي على الجانب الآخر. في أقل من ثلاث دقائق ، أنقذ الإبداع المثابرة الأشهر التي كان سيقضيها في القيادة لالتقاط صوره الخاصة.

كانت القفزة السريعة صباح يوم الاثنين عبر Séítah هي الرحلة التاسعة لشركة Ingenuity على سطح المريخ حتى الآن ، لكنها كانت المرة الأولى التي قدمت فيها المروحية يد المساعدة إلى المثابرة في بحثها عن علامات الحياة القديمة في Jezero Crater على الكوكب الأحمر. وصلت المروحية التي تزن أربعة أرطال إلى المريخ في 14 فبراير ، متصلة بالجانب السفلي للمثابرة ، وأصبحت أول جسم يقوم برحلة على عالم آخر في 19 أبريل. كانت مجموعتها الأولية من الرحلات بمثابة اختبارات ممارسة معقدة بشكل متزايد لإظهار كيف يمكن للطائرات العمودية خارج العالم أن تحلق حول الأماكن التي لا تستطيع المركبات ذات العجلات الذهاب إليها.

لكن في يوم الإثنين ، دفع مهندسو ناسا حدود الإبداع إلى أبعد من أي وقت مضى. في 166 ثانية ، حلقت شركة Ingenuity تقريبًا 11 ميلاً في الساعة لمسافة نصف ميل تقريبًا ، أو 2050 قدمًا – وهي مسافة أكبر بكثير من آخر رحلة لها في يونيو ، والتي بلغ ارتفاعها 525 قدمًا. حلقت المروحية حول أركان مختلفة من مدينة سيتاه والتقطت صوراً لحدودها ، حيث تشكل التقاطعات بين التكوينات الصخرية المختلفة – تسمى جهات الاتصال ، في لغة الجيولوجيا – بعضًا من أكثر الأهداف إثارة للاهتمام من الناحية العلمية في بحث المثابرة عن الحياة الميكروبية المتحجرة.

“كانت هذه قفزة كبيرة – كبير قفزة – من حيث ما فعلناه من قبل. ذهبنا بين المواقع التي كانت تفصل بينها 620،625 مترًا ، وهو عدد هائل مقارنة بما فعلناه من قبل ، “قال كبير الطيارين في شركة Ingenuity Harvard Grip في مقابلة. ستساعد صور Ingenuity ، المتوقعة في الأيام القادمة بعد السفر عبر خط أنابيب بيانات مؤجل من المريخ إلى الأرض ، المهندسين في مختبر الدفع النفاث التابع لناسا على تحديد ما إذا كانوا سيرسلون المثابرة على مسار لجمع عينات الصخور في منطقة الاتصال تلك.

وقال جريب إن المهمة “مصممة بحيث تكون عالية المخاطر ومكافأة عالية ، وهذا يعني أنه من المنطقي بالنسبة لنا أن نتحمل هذه المخاطر الإضافية بسبب المكاسب المحتملة”.

قفزة-هائلة-لطائرة-المريخ-التابعة-لوكالة-ناسا-تستهل-دورًا-جديدًا.jpeg

مسار الرحلة للرحلة التاسعة لشركة Ingenuity.
الصورة: NASA / JPL

صُممت البراعة في الأصل للطيران في رحلات قصيرة من النقطة A إلى B ، وانغمست في إحدى فوهات Sétah المتآكلة ، وأبطأت سرعتها ، ثم صعدت المنحدرات لأول مرة أثناء الرقص على طول مسار متعرج. تمت كتابة خوارزميات الملاحة المستقلة الخاصة بها لتوقع الطيران فوق التضاريس المسطحة فقط ، لذلك قام المهندسون بتعديل الشفرة وإقناع المروحية بأن ميزات Séítah الوعرة كانت مسطحة. تطلب ذلك عدة عمليات محاكاة استعدادًا للرحلة ، للتنبؤ بشكل أساسي بما إذا كانت المروحية يمكن أن تخرج عن نطاق السيطرة في ظل اتجاهات طيرانها الجديدة. لم تقع حوادث ، ونجحت شركة Ingenuity في الوصول إلى التكوين الصخري المستهدف على الجانب الآخر من Séítah.

“كانت هذه هي المرة الأولى التي قلنا فيها حقًا ،” لنذهب إلى أبعد الحدود ، ودعنا نجازف ونعبر سيتاه “، والتي نعلم أنها تضاريس صعبة للغاية لاجتيازها عربة جوالة ،” وقال مهمة المثابرة في مقابلة.

يعد إرسال طائرة بدون طيار صغيرة عبر حقل يحتمل أن يكون خطرًا من الرمال السميكة للبحث عن صخور المريخ الباردة بمثابة توفير كبير للوقت لفريق المثابرة. يقول ويليفورد: “عندما يتمكن العلماء من الحصول على تلك الصور لهذا الاتصال مبكرًا ، يمكننا أن نبدأ العملية العلمية في وقت أبكر بكثير مما كنا نفعله بخلاف ذلك ، والبدء في إجراء ملاحظات وتفسيرات وفهم ماهية تلك الصخور”.

1625755092_950_قفزة-هائلة-لطائرة-المريخ-التابعة-لوكالة-ناسا-تستهل-دورًا-جديدًا.jpeg

صورة لـ Séítah التقطتها شركة Ingenuity في مايو أثناء رحلتها السادسة. لم تكن الصور الأحدث لـ Séítah من الرحلة التاسعة للمروحية متاحة على الفور.
الصورة: NASA / JPL

للمركبة كاميراتها الخاصة ، والمصممة أساسًا لتحليل الصخور القريبة ومناظر كوكب المريخ. كما أن المستشعرات الموجودة على متن Mars Reconnaissance Orbiter ، وهو قمر صناعي على ارتفاع 155 ميلاً فوق سطح المريخ ، تعطي فريق المثابرة صورًا لأهداف صخرية بعيدة ولكنها تفتقر إلى التفاصيل القريبة التي يمكن لطائرة هليكوبتر مثل Ingenuity توفيرها.

تم تعيين المروحية للتقاعد بعد أول خمس عروض طيران للسماح لفريق المثابرة بالتركيز على عمله الخاص. ولكن بعد أن تجاوزت شركة Ingenuity رحلتها الرابعة في أواخر أبريل ، قرر المهندسون توسيع مهمة المركبة على المريخ لإظهار كيف يمكن لطائرات الهليكوبتر أن تساعد المركبات الفضائية المستقبلية في إجراء العلوم. كانت بعض صور Ingenuity في منتصف الرحلة التي تم التقاطها أثناء الرحلات التجريبية ملائمة لعلماء المثابرة ، لكن رحلة يوم الاثنين كانت المرة الأولى التي أقلعت فيها بمهمة وحيدة لمساعدة الفريق العلمي للمركبة الجوالة.

قال ويليفورد إن قيادة ناسا وافقت على توسيع مهمة Ingenuity بشرط ألا يزعج أو يتدخل في مهمة Perseverance الأساسية. منذ ذلك الحين ، تم توسيع فريق “واجهة” صغير يضم مهندسين من المثابرة والإبداع ، ويعمل كلصق تشغيلي بين المهمتين ، ليشمل علماء المثابرة حيث أثبت الإبداع أنه مفيد علميًا أكثر مما كان متوقعًا. بالنسبة لمعظم بعثات ناسا ، تثير فرق الواجهة هذه أحيانًا الجدل والخلاف حيث يتفاوض العلماء المتحمسون بشأن المخاطر التقنية مع المزيد من مهندسي المركبات الفضائية الذين يتجنبون المخاطر. يقول ويليفورد إن فريق الإبداع والمثابرة سلس بشكل مدهش.

“لقد كان هذا تفاعلًا فريدًا للغاية ، حيث يمكنني الذهاب إلى هناك وأقول ،” أتعلم ما الذي سيكون رائعًا؟ هل لو تمكنا من الوصول إلى هنا ، ثم نسمع بوب بالارام [Ingenuity’s chief engineer] قل ، “نعم ، لنفعل ذلك!” وقال ويليفورد ، الذي يعمل أيضًا كمدير لمختبر الكيمياء الحيوية الفلكية في مختبر الدفع النفاث ، “يدفع فريقه حقًا للمضي قدمًا”. “لقد كانت واحدة من أكثر الأشياء الممتعة التي فعلتها على الإطلاق ، حقًا. من خلال العمل مع هؤلاء المهندسين وعدد قليل من العلماء الآخرين للتخطيط لهذه الرحلات ، أشعر وكأنني طفل يبلغ من العمر 12 عامًا مرة أخرى ، بصراحة “.