مطاردو حشرة السيكادا: تعرف على العلماء المواطنين الذين يرسمون خرائط البق في Brood X

مطاردو حشرة السيكادا
مطاردو حشرة السيكادا

بالنسبة لدان موزجاي ، خبير تسويق من نيوجيرسي ، فإن الإجازة المثالية تشمل الحشرات. الكثير والكثير من الحشرات. ومع ذلك ، لا يمكن أن تكون مجرد أي أخطاء عشوائية. يجب أن تكون السيكادا الدورية . 

تقضي المخلوقات حياتها كلها تقريبًا تحت الأرض ، وتعيش على نسغ من جذور الأشجار. بعد ذلك ، في ربيع عامهم الثالث عشر أو السابع عشر ، اعتمادًا على الحضنة ، يخرجون ، بشكل متزامن وبأعداد ضخمة ، من أجل جنون تزاوج بالغ قصير يتم ضبطه على المسار الصوتي الرنان لمكالمات الذكور التي تأتي إلى هنا.

يعرف Mozgai أغنية صفارات السيكادا الدورية جيدًا. لقد حزم سيارته 10 مرات على الأقل وقاد ما يقرب من 30000 ميل على الطرق الأمريكية ، من ماريلاند إلى ميسيسيبي ، كانساس إلى كنتاكي ، لمتابعة ذلك. 

يقول: “سأذهب إلى أي مكان”. 

سيغادر المنزل قريبًا بحثًا عن الحشرات مرة أخرى. إن الظهور الذي حظيت بتغطية إعلامية كبيرة لمجموعة من السيكادا المعروفة باسم Brood X ، والتي لم تُشاهد فوق الأرض منذ عام 2004 ، قيد التنفيذ الآن. فكر في الأمر على أنه أولمبياد الزيز. تعد Brood X واحدة من أكبر مجموعات السيكادا التي يبلغ عمرها 17 عامًا ، وستشاهد 15 ولاية في شرق الولايات المتحدة ، بالإضافة إلى واشنطن العاصمة ، حشودًا من الحشرات ذات الجسم الأسود بعيون حمراء. 

بعض الأماكن – بما في ذلك جورجيا وإنديانا وكنتاكي وماريلاند ونيوجيرسي نورث كارولينا وبنسلفانيا وتينيسي وفيرجينيا ودي سي – موجودة بالفعل. 

Mozgai ، 52 عامًا ، هو أحد العلماء المواطنين الذين يكرسون وقت فراغهم بانتظام لتتبع الزيز الدوري. يسافرون عبر البلاد ، ويلتقطون صورًا غزيرة ويسجلون البيانات بدقة حول مكان ظهور أنواع معينة ، والوقت الذي يغنون فيه ، وكيف يتفاعلون مع الحيوانات المفترسة ونوع الإناث أوراق الشجر التي تضع بيضها. يأتي البعض من أماكن بعيدة مثل اليابان. 

اتصل بهم بمطاردي الزيز. 

تساعد جهودهم في رسم الخرائط العلماء على فهم سلوك الحضنة وعلاقاتها مع بعضها البعض بشكل أفضل ، واستكشاف أسئلة أكبر حول التنوع البيولوجي والبيئة وتغير المناخ. نظرًا لأن السيكادا الدورية حساسة لدرجة الحرارة ، فإن أنماط الحضنات والأنواع المختلفة تعكس التغيرات المناخية. 

يقول Mozgai: “أحب المساهمة في البحث العلمي”. إنه مثل غزو أجنبي ، مثل التواجد في فيلم.دان موزجاي ، عالم مواطن

عادة ما تبدأ عودة السيكادا الدورية من أوائل إلى منتصف مايو وتستمر حتى أواخر يونيو. هذا العام ، سيتوجه Mozgai إلى غرب نيوجيرسي وشرق بنسلفانيا لإلقاء نظرة فاحصة على حشراته المفضلة التي تزحف من مخابئها الجوفية. 

يقول Mozgai: “هناك روعة في ذلك لأنك محاط بالآلاف ، وربما الملايين من هذه المخلوقات التي لم تكن موجودة في اليوم السابق”. “إنه مثل غزو أجنبي ، مثل التواجد في فيلم.”  

يُعتقد أن العديد من حشرات السيكادا الدورية تظهر في وقت واحد حتى تتمكن من تجنب الحيوانات المفترسة والعيش للتزاوج وبدء الدورة من جديد. وغني عن القول ، لا يرحب الجميع بفكرة نزول ملايين الحشرات مثل الطاعون التوراتي . ولكن حتى أولئك الذين ينظرون إلى التدفق على أنه مصدر إزعاج صاخب ومزعج سيتعرضون لضغوط شديدة لإنكار أنهم يشهدون الطبيعة تتكشف على نطاق مذهل.

عادة ما تبدأ السيكادا في الظهور عندما تصل درجة حرارة التربة 8 بوصات (20 سم) تحت الأرض إلى 64 درجة فهرنهايت (18 درجة مئوية). يقول عالم الحشرات في جامعة ولاية ميشيغان ، غاري بارسونز ، “يبدو أن هذا هو الدافع الذي جعلهم يظهرون جميعًا على مدى بضعة أيام أو أسابيع في منطقة واحدة” . غالبًا ما يؤدي هطول أمطار دافئة إلى ظهورها ، لكن الطقس البارد في أجزاء من الولايات المتحدة يؤخر ظهورها في بعض الأماكن. 

عندما يصلون ، يكون مشهدًا بصريًا وصوتًا ، أحد عجائب عالم الحشرات. 

يقول كريس سيمون ، أستاذ علم البيئة وعلم الأحياء التطوري في جامعة كونيتيكت: “إنه لأمر مدهش أن يتمكنوا من تتبع مثل هذه الفترة الزمنية الطويلة بدقة شديدة والظهور بشكل متزامن في أي مكان معين” . “إنهم يخرجون الطفل الداخلي في كثير من الناس ويتذكرون حماسة شبابهم في البداية.”

عد جريج هولمز بينهم. يتذكر المصور الصحفي البالغ من العمر 59 عامًا باعتزاز ركوب دراجته الخضراء حول جوبلين بولاية ميسوري عندما كان طفلاً واكتشاف السيكادا السنوية وهي تتساقط على جذوع الأشجار. في الليالي الدافئة ، كان يسمعهم يطنون ويخشخون ويرى أجنحتهم الشفافة مضاءة من الخلف بأضواء الشوارع. كانوا جزءًا من المناظر الطبيعية في الضواحي ، كجزء لا يتجزأ من الصيف مثل شرب عصير الليمون المثلج والاندفاع من خلال الرشاشات. 

ساعدت تلك اللحظات المبكرة في الغرب الأوسط في تشكيل هولمز في روح مغامرات محبة للطبيعة يمكنها التخلص من أنواع الزيز بسهولة: Magicicada septendecim. Magicicada كاسيني. نيوسيكادا الهيروغليفية. 

يقول هولمز: “إذا كنت تعتقد أن الحشرات رديئة ، فربما لا يوجد أي شيء يمكن لأي شخص قوله لتغيير رأيك”. “إذا كنت عالِمًا مواطنًا ، وشكلًا بالغًا لطفل صغير كان لديه دائمًا مجاهر وتلسكوبات وحفريات للنظر إليها ، فإن أبحاث السيكادا في زقاقك مباشرةً.”  

هولمز – أحد المعجبين بمناطق الجذب على جانب الطريق والذي يكتب مدونة سفر حية تحت اسم Ace Jackalope – يقود سيارته في جميع أنحاء البلاد مع قرص GPS مغناطيسي عالق على سطح سيارته Toyota Avalon وجهاز كمبيوتر محمول ، مخصص بلوحة مفاتيح رقمية صغيرة ، ملتصقة بعجلة القيادة. هذا العام ، سوف يسافر على الطريق من منزله في هاتشينسون ، كانساس ، إلى بقعة ساخنة من الزيز في ولاية ماريلاند. 

يشرح قائلاً: “أثناء قيادتك للسيارة ، عندما تسمع نوعًا معينًا ، هناك رمز رقمي تضغط عليه”. “نظرًا لأن نظام تحديد المواقع العالمي (GPS) متصل بالكمبيوتر ، فإنه يقوم بتسجيل مكان ذلك بالضبط.” 

مع وجود ثلاثة أنواع من 17 عامًا تشكل Brood X ، سيدخل هولمز تسعة رموز – واحد بدون نشاط ، وواحد للنشاط الخفيف وواحد للنشاط الثقيل. سيخرج كاميرته ويفكر في أفضل طريقة لالتقاط المخلوقات الصغيرة المجنحة. في بعض الأحيان يتوقف فقط ويلتقط أنفاسه.  

إنه “دهشة لا تنتهي أبدًا” ، كما يقول عن مغامرات الزيز. “إنها لا تصبح قديمة”.

عندما ظهر Brood X آخر مرة ، كان جورج دبليو بوش رئيسًا ، وكانت الحلقة الأخيرة من Friends قد بثت للتو ، وكان مارك زوكربيرج قد أطلق Thefacebook ، مقدمة Facebook ، قبل أشهر فقط.    

يقول جين كريتسكي ، عميد العلوم السلوكية والطبيعية في جبل سانت جوزيف في سينسيناتي: “أولئك الذين لم يكونوا على قيد الحياة قبل 17 عامًا أو الذين كانوا صغارًا جدًا في ذلك الوقت ولا يمكنهم التذكر … خاضوا تجربة رائعة”. جامعة وخبير الزيز المعترف به. 

هذا العام ، سيظهر Brood X في ديلاوير ، جورجيا ، إلينوي ، إنديانا ، كنتاكي ، ماريلاند ، ميشيغان ، نورث كارولينا ، نيو جيرسي ، نيويورك ، أوهايو ، بنسلفانيا ، تينيسي ، فيرجينيا ، فيرجينيا الغربية وواشنطن العاصمة.  

بمجرد زحف السيكادا التي يبلغ عمرها 17 عامًا بعد سنوات تحت الأرض ، فإنها تتسلق أقرب سطح عمودي. لقد ألقوا هياكلهم الخارجية ونفخوا أجنحتهم. ثم يبدأ جنون التزاوج. من المستحيل أن تفوتك بمجرد أن يبدأ الذكور في إصدار نغمة التزاوج عالية النبرة عبر هياكل منتجة للصوت تسمى الطبلة على جانبي بطنهم. يمكن أن يتجاوز الضجيج 90 ديسيبل ، وهو نفس مستوى دراجة نارية على بعد 25 قدمًا (حوالي 8 أمتار) . 

استمع إلى السيكادا التي تبلغ 17 عامًا

لا تلدغ الحشرات أو تلدغ أو تحمل الأمراض ، وبينما يمكن للإناث أن تلحق الضرر بالأشجار الصغيرة من خلال وضع الكثير من البيض في أغصانها ، فإن وضع البيض يؤدي أيضًا إلى تقليم الأشجار بشكل طبيعي ، مما ينتج عنه المزيد من الزهور والفاكهة في السنوات التالية. تعمل السيكادا الدورية على تهوية كميات كبيرة من التربة عندما تظهر بشكل جماعي ، وعندما تموت ، فإن أجسامها المتحللة تثري الأرض بالمغذيات. 

لتتبع توزيعات الزيز بمرور الوقت ، يحتاج الباحثون إلى بيانات مفصلة وعالية الجودة. يلعب هولمز وموزجاي وزملاؤهم من العلماء المواطنين دورًا رئيسيًا في جمع مثل هذه المعلومات الحيوية لأن مجموعات الزيز الدورية تغطي مناطق شاسعة من البلاد ولا تظهر الحشرات إلا فوق الأرض لفترات زمنية محدودة ، تفصل بينها سنوات. 

يقول سايمون إن مطاردوا السيكادا يساعدون في ملء مركز توزيع الحضنة بحيث يمكن للعلماء وفرق رسم الخرائط الخاصة بهم التركيز على الحواف. حتى أن الهواة قاموا بإخبار العلماء بسكان غير معروفين. 

أصبح Mozgai مهتمًا بالدورات الدورية في منتصف التسعينيات ، عندما بدأ في إنشاء مواقع عشوائية لتعليم نفسه كيفية البرمجة. عندما ظهر Brood II في مسقط رأسه Metuchen ، نيو جيرسي ، أنشأ موقعًا بسيطًا لمشاركة صوره. لم يكن هناك الكثير من مواقع الزيز في ذلك الوقت ، وقد تواصل معه الأشخاص المهتمون بهذه الظاهرة. نما اهتمامه في السيكادا. 

إنه الآن خبير في الانتقال يدير Cicada Mania ، وهو مورد شامل عبر الإنترنت لجميع الأشياء المتعلقة بالزيز. إنه مسؤول عن مجموعة مناقشة ودراسة على Facebook مع أكثر من 700 عضو ، وهو يعرف زملائه المتحمسين للزيز في جميع أنحاء البلاد. 

عندما يكون Mozgai في وضع مطاردة الزيز النشط ، فسوف يقضي ما يصل إلى سبع ساعات يوميًا في التركيز على الحشرات. حتى أنه أنشأ تطبيقه الخاص لجمع البيانات عن المخلوقات.  

يقول: “لديهم شخصية تقريبًا”. “نظرًا لأنهم أكبر قليلاً ، يمكنك رؤية وجههم بالكامل. عندما يظهرون لأول مرة ، يكونون خجولين جدًا ، لذا يمكنك التقاطهم والتفاعل معهم.”  

يعزو Mozgai أيضًا الزيز إلى نقله إلى أجزاء من البلاد قد لا يزورها بطريقة أخرى. بسببهم ، ذهب إلى غريسلاند في ممفيس وإلى متروبوليس ، إلينوي ، وهي بلدة صغيرة مخصصة لكل ما يتعلق بسوبرمان. 

لكن لا يجب أن يكون فضولي الزيز ملتزمًا بالسيكا مثل Mozgai للدخول في التتبع. يتيح التطبيق المجاني ، المسمى Cicada Safari والمتاح لنظامي التشغيل iOS و Android ، لأي شخص لديه هاتف ذكي تسجيل مشاهدات عن طريق تحميل الصور ومقاطع الفيديو القصيرة. يرفق التطبيق – الذي طوره Kritsky وآخرون في جامعة Mount St. Joseph – التاريخ والوقت والإحداثيات الجغرافية لكل ملاحظة تلقائيًا للدراسة في الوقت الفعلي والمستقبل. 

أرسل مستخدمو Cicada Safari ما يقرب من 8000 صورة وفيديو في عام 2020.

يقول كريتسكي: “لم يقم [التطبيق] فقط بتخطيط الحضنة IX ، ولكنه أيضًا تحقق من الظهور خارج الدورة لأربعة حضنات دورية أخرى للزيز” ، كما يقول كريتسكي. “لم يسبق أن لوحظ ذلك من قبل”. 

في هذا العام ، يأمل مطورو Cicada Safari في رؤية التطبيق يزداد ضخامة بالنسبة لـ Brood X ، مع ما لا يقل عن 50000 ملاحظة. يقول كريتسكي: “هذا هو الشيء الكبير”. “حدث جيلي”.  

من تعرف؟ قد تظهر حضنة جديدة كاملة من مطارد الزيز.