يؤثر الجفاف على شبكة الكهرباء في كاليفورنيا

يؤثر الجفاف على شبكة الكهرباء في كاليفورنيا

يشكل الجفاف ضغطا على شبكة الكهرباء المجهدة بالفعل في ولاية كاليفورنيا. مع جفاف خزانات المياه ، حدث انخفاض كبير في توليد الطاقة الكهرومائية. بدون ضغط مياه كافٍ لتشغيل شفرات التوربينات بسرعة ، قد يكون هناك نقص في الكهرباء عندما يكون السكان في أمس الحاجة إليها.

أصبح انقطاع التيار الكهربائي المتداول بالفعل معيارًا جديدًا للدولة حيث أغلقت المرافق خطوط الكهرباء في محاولة لتجنب إشعال الحرائق أثناء الطقس الحار والجاف. لكن انقطاع الصيف يحدث أيضًا عندما يقوم السكان بتشغيل مكيفات الهواء الخاصة بهم للتغلب على الحرارة والطلب يفوق إمدادات الطاقة المتاحة.

قال ليندسي أرامايو ، الخبير الاقتصادي في الصناعة في إدارة معلومات الطاقة الأمريكية: “تعتمد كاليفورنيا على الطاقة المائية في الكثير من طلبها ، لذا فإن أي جفاف يمكن أن يضع الولاية في موقف ضيق”.

الطاقة الكهرومائية هي مصدر مهم للطاقة للدولة. في عام 2019 ، شكلت حوالي 17 بالمائة من مزيج الكهرباء في كاليفورنيا. وعلى الرغم من أن الجفاف ليس غريباً عن كاليفورنيا ، إلا أن هذا سيء بشكل خاص. يعاني أكثر من ثلث الولاية من “جفاف استثنائي” ، ويعيش أكثر من 40 بالمائة من سكانها في ظل حالة طوارئ من الجفاف.

أكبر خزانين في كاليفورنيا ، بحيرة شاستا وبحيرة أوروفيل ، كلاهما أقل من نصف سعتهما. وانخفضت مستويات المياه في بحيرة ميد ، التي وصلت إلى أدنى مستوى لها منذ بناء سد هوفر في عام 1931. ومن المتوقع أن يتسبب الجفاف في إجبار محطة أوروفيل للطاقة الكهرومائية على التوقف عن العمل للمرة الأولى على الإطلاق. الخزانات الأصغر في مشكلة أيضًا. في بحيرة فولسوم بولاية كاليفورنيا ، ظهرت بقايا طائرة سقطت في عام 1986 لأن الخزان كان فارغًا للغاية.

بينما يتخلى المزارعون عن المحاصيل العطشى ويناشد حاكم الولاية السكان لتوفير المياه في المنزل ، تسبب الجفاف بالفعل في قطع إمدادات الكهرباء عن الولاية. انخفض توليد الطاقة الكهرومائية بنسبة 37 في المائة خلال الأشهر الأربعة الأولى من العام مقارنة بالفترة نفسها من عام 2020. وقد انخفض بنسبة 71 في المائة مقارنة بالفترة نفسها من عام 2019. ومن المتوقع أن يستمر هذا الاتجاه هذا العام ، بحسب إدارة معلومات الطاقة الأمريكية. الاسبوع الماضى.

في وقت سابق من هذا الشهر ، قررت سلطات الطاقة الحكومية شراء طاقة إضافية لتجنب انقطاع التيار هذا الصيف. إنها خطوة يتم اتخاذها فقط عندما يشكل “حدث مهم” خطرًا على موثوقية الشبكة. يمكن أن تشتري الطاقة من ولايات أخرى ، لكن الأماكن التي تستورد منها عادةً ، مثل شمال غرب المحيط الهادئ ، تواجه أيضًا الجفاف.

قال بيان مشترك صدر في الأول من تموز (يوليو) عن رؤساء لجنة المرافق العامة في كاليفورنيا ، ولجنة الطاقة بكاليفورنيا ، ومشغل النظام المستقل في كاليفورنيا . وقال البيان إن درجات الحرارة والجفاف “غير المسبوقة” بسبب تغير المناخ تجبر كاليفورنيا على التحرك.

قد يجبر نقص المياه والطاقة الدولة على اللجوء إلى المزيد من الوقود الأحفوري لتوليد الكهرباء. غالبًا ما تتدخل محطات توليد الطاقة بالغاز الطبيعي لتلبية ذروة الطلب خلال فصل الصيف. يمكن أن يعني ذلك فواتير خدمات أعلى قليلاً للمقيمين لأن الطاقة الكهرومائية رخيصة جدًا في كاليفورنيا. الجفاف في الفترة من 2012 إلى 2015 كلف دافعي الضرائب حوالي 2 مليار دولار ، وفقًا لأحد التحليلات التي أجرتها مجموعة الأبحاث غير الربحية Pacific Institute.

هناك مشكلة أخرى: محطات توليد الطاقة بالغاز الطبيعي ، على عكس السدود ، تضخ انبعاثات غازات الاحتباس الحراري وغيرها من الملوثات. كان الجفاف مسؤولاً في الواقع عن ما يقرب من 10 في المائة من متوسط ​​انبعاثات ثاني أكسيد الكربون السنوية من توليد الطاقة في كاليفورنيا وأيداهو وأوريجون وواشنطن في الفترة من 2001 و 2015 ، وفقًا لتحليل ستانفورد. كل هذه الانبعاثات تغذي المزيد من تغير المناخ ، والذي بدوره يؤدي إلى مزيد من موجات الجفاف الشديدة في غرب الولايات المتحدة.

“هذه دورة سيئة ، ونرغب في كسر تلك الدائرة ، حتى نتمكن خلال فترات الجفاف من تعويض الطاقة المائية المفقودة مع [polluting] مصادر الطاقة “، كما يقول بيتر جليك ، عالم المناخ والرئيس الفخري لمعهد المحيط الهادئ. الخبر السار هو أن هناك الآن المزيد من الطاقة الشمسية وطاقة الرياح على الإنترنت لسد النقص الناتج عن الطاقة الكهرومائية. لكن جليك لا يزال يشعر بالقلق من أن الجفاف سيؤدي في النهاية إلى مزيد من التلوث مع زيادة الضغط على شبكة الكهرباء في كاليفورنيا.

يقول جليك: “إنه حقًا مؤشر على أننا سنضطر إلى الاستثمار في تقوية الشبكة في جميع أنحاء البلاد في مواجهة تغير المناخ”.