يصبح التنافس في مجال السياحة الفضائية ضئيلًا للغاية قبل رحلة الفضاء برانسون

يصبح التنافس في مجال السياحة الفضائية ضئيلًا للغاية قبل رحلة الفضاء برانسون

بدأت حرب العلاقات العامة بين شركتي فضاء مملوكتين لملياردير ، وهما Blue Origin لجيف بيزوس وريتشارد برانسون Virgin Galactic ، تشتعل.

منذ أن أعلنت شركة فيرجن أنها ستحاول نقل مؤسسها برانسون إلى الفضاء قبل تسعة أيام من طيران بيزوس على صاروخه الخاص ، كان Blue Origin في طريقه لتشويه سمعة الطائرة الفضائية دون المدارية التابعة لشركة Virgin ، حيث هاجم علنًا كل شيء بدءًا من ذروة ارتفاع المركبة وحتى حجمها. نوافذه. تمنى بوب سميث ، الرئيس التنفيذي لشركة Blue Origin ، برانسون بعد إعلان فيرجن جيدًا ، لكنه زعم أنه ليس كذلك حقا الذهاب إلى الفضاء – “إنهم لا يطيرون فوق خط كارمان وهي تجربة مختلفة تمامًا.”

خط كارمان ، 62 ميلاً فوق سطح الأرض ، هو حدود الفضاء المعترف بها من قبل Fédération Aéronautique Internationale (FAI) ، وهي منظمة سويسرية تضع قواعد عالمية للرياضات الجوية. يطلق صاروخ New Shepard التابع لشركة Blue Origin كبسولة طاقمه خلف خط كارمان مباشرةً لبضع دقائق من انعدام الوزن ، بينما تحلق طائرة الفضاء 2 من شركة فيرجن غالاكتيك على ارتفاع 55 ميلاً – فوق حدود الفضاء التي حددتها حكومة الولايات المتحدة. لذلك ، تقول كلتا الشركتين إنهما تطيران إلى الفضاء ، فقط بمعايير مختلفة.

قام Blue Origin بالتغريد على مخطط ملون يوم الجمعة ، قبل يومين من رحلة برانسون ، يقارن الطائرة الفضائية التابعة لشركة Virgin Galactic بطائرة Blue Origin New Shepard من حيث حجم النافذة ونوع السيارة ونظام الهروب وعوامل أخرى. قالت الشركة في تغريدة لها ، مشيرة إلى أن مسافري Virgin Galactic’s SpaceShipTwo لا يمكنهم تسمية أنفسهم رواد فضاء: “منذ البداية ، تم تصميم New Shepard للطيران فوق خط Kármán ، لذلك لا يوجد أي من رواد الفضاء لدينا علامة نجمية بجوار اسمه”. واصلت الشركة ، مشيرة إلى أن خط كارمان هو معيار دولي ملزم قانونًا: “بالنسبة لـ 96٪ من سكان العالم ، يبدأ الفضاء بارتفاع 100 كم عند خط كارمان المعترف به دوليًا”.

عندما سئل متحدث باسم Blue Origin عن المكان الذي حصل فيه على الرقم 96 في المائة ، أوضح ذلك في رسالة بريد إلكتروني إلى الحافة أنهم طرحوا سكان الولايات المتحدة من سكان العالم ، لأن الولايات المتحدة تتبع معيارًا مختلفًا عن FAI ، المنظمة التي تتخذ من سويسرا مقراً لها. وأضاف المتحدث: “القوات الجوية الأمريكية هي الوكالة الحكومية الوحيدة التي اعترفت باستمرار بارتفاع منخفض كحدود للفضاء (80 كم / 50 ميلاً)”. في الواقع ، تستخدم كل من وكالة ناسا و FAA ، وهي وكالة حكومية أمريكية ترخص إطلاق Blue Origin ، نفس معيار 50 ميلاً للتعرف على حدود الفضاء. تجدر الإشارة إلى أن Blue Origin يقع مقرها في الولايات المتحدة وهي مطالبة عمومًا باتباع معايير الرحلات الفضائية الأمريكية.

لم ترد Virgin Galactic على الفور على طلب للتعليق على تغريدة Blue Origin. لكن نيكولا بيسيل ، طيار اختبار في Virgin Galactic ، رد بالقول في تغريدة محذوفة الآن ، “هذه المسابقة المثيرة للقلق حول خط Karman هي صبيانية للغاية مما يجعل مشاهدتها محرجة حقًا. التحليق فوق 100 ألف قدم معقد للغاية لدرجة أن أي شخص يقوم بذلك يجب أن يستحق تقديرًا خاصًا “. في تغريدة أخرى ، استشهد بأول رحلة فضائية لشركة Virgin Galactic مع البشر في عام 2018 ، وأضاف أن Blue Origin “لم تطير سوى عارضات أزياء حتى الآن”.

يصبح-التنافس-في-مجال-السياحة-الفضائية-ضئيلًا-للغاية-قبل-رحلة.png

كانت “مسابقة التبول” على Twitter مجرد معركة أخيرة في شهر مليء بالسخف بين شركتي سياحة الفضاء الممولتين من الملياردير ، حيث تستعد كل منهما لنقل مؤسسيها الملياردير إلى الفضاء. اعتُبر قرار Virgin Galactic بالتحليق برانسون في 11 يوليو على نطاق واسع بمثابة خطوة في العلاقات العامة للتغلب على إطلاق بيزوس إلى الفضاء في 20 يوليو. كان برانسون في الأصل مستعدًا للسفر في رحلة لاحقة ، على الأرجح بعد بضعة أشهر من الآن. عندما سُئل برانسون على قناة CNBC الأسبوع الماضي عما إذا كان يحاول هزيمة بيزوس في الفضاء ، أجاب: “جيف من؟” (كانت نفس الاستجابة الأولية التي قدمها إيلون ماسك ، الرئيس التنفيذي لشركة سبيس إكس ، عندما طُرح سؤال مماثل في مقابلة أجرتها معه هيئة الإذاعة البريطانية عام 2016)

أعادت تغريدة Blue Origin يوم الجمعة إشعال النقاش عبر الإنترنت حول المكان الذي يجب تعيين حدود الفضاء فيه. تختلف التفسيرات اختلافًا كبيرًا بين مجالات الدراسة – قد يجادل عالم الأرصاد الجوية أن الفضاء يبدأ في مستوى أقل بكثير مما يضعه عالم الكواكب. ولكن بالنسبة لرحلات الفضاء البشرية ، فقد أكدت الولايات المتحدة منذ فترة طويلة أن 50 ميلاً هي الارتفاع المناسب لبدء الفضاء ، والنقطة التي يمكن للشخص أن يكسب فيها “أجنحة رواد الفضاء”

يقول جوناثان ماكدويل ، عالم فلك بجامعة هارفارد وخبير في تعقب الأجسام الفضائية ، في ورقة أكاديمية عام 2018 أن الفضاء يبدأ على ارتفاع 50 ميلاً فوق سطح الأرض ، بناءً على الفيزياء وتقريبًا الحد الأدنى لارتفاع الأجسام المدارية. في مكالمة هاتفية مع الحافة، رفض ماكدويل ادعاء Blue Origin بأن الغالبية العظمى من سكان العالم يعتقدون أن الفضاء يبدأ عند علامة FAI البالغ طولها 62 ميلًا وأنه معيار “معترف به دوليًا”. في حين أن معظم الدول التي ترتاد الفضاء قد تتفق مع معيار FAI ، إلا أنها لا تمثل جزءًا كبيرًا من سكان العالم ، كما يقول.

“الكثير من البلدان ليس لها رأي ، والكثير من البلدان لم تختر الحكم عليه. والهيئات القانونية الدولية ، التي لا تتمتع بها FAI ، لم تصدر حكماً بشأنها. لذا فإن القول بأنه تم الاتفاق عليه دوليًا هو أمر مبالغ فيه “