وقال المفوض روجر جودل في بيان: “فقدت عائلة اتحاد كرة القدم الأميركي صديقًا حقيقيًا اليوم مع وفاة جيل سايرز. كان جيل أحد أفضل الرجال في تاريخ اتحاد كرة القدم الأميركي وأحد أكثر لاعبي اللعبة إثارة.

“كان غيل عداءًا مثيرًا ومراوغًا ، وقد أسعد الجماهير في كل مرة يلمس فيها الكرة. لقد حصل على مكانه كصاحب أول اقتراع في قاعة مشاهير. وسوف نتذكر أيضًا جيل إلى الأبد لإلهامه ولطفه. لقد كذب سلوك جيل الهادئ المتواضع تصميمه والتنافسية والرحمة “.

كان سايرز لاعبًا محترفًا لخمس مرات وكان متوسطه 5 ياردات لكل حمل خلال مسيرته وقاد الدوري مرتين في الاندفاع ، بما في ذلك في عام 1969 (1032 ياردة) بعد أن مزق الرباط الصليبي الأمامي و MCL في ركبته اليمنى في أواخر الموسم السابق.

كانت الإصابة الكبيرة في ركبته اليسرى في عام 1970 أكبر من أن يتغلب عليها ، وتقاعد في عام 1971.

جاءت أرقام مسيرته المهنية البالغة 4،956 ياردة و 39 هبوطًا على الأرض في المقام الأول على مدار خمسة مواسم ، حيث لعب بشكل مقتصد في عامي 1970 و 71.

بصفته عائدًا ، كان سايرز أيضًا مدمرًا ، حيث سجل ست نقاط هبوط ومتوسط ​​أكثر من 30 ياردة لكل عودة ركلة البداية ، مع هبوطين و 14.5 ياردة لكل عودة ركلة.

قال جورج هالاس ، مدرب فريق Legendary Bears ، أثناء تقديمه لـ Sayers لاستقراء القاعة ، “إذا كنت تريد أن ترى الكمال على أنه عودة للخلف ، فمن الأفضل أن تحصل على فيلم لـ Gale Sayers. لقد كان الشعر متحركًا. يمكن رؤيته مرة أخرى “.

ولد سايرز في ويتشيتا ، كانساس ، وكان أمريكيًا بالكامل في كانساس . لقد كان اختيارًا للدببة في الجولة الأولى في عام 1965 وسجل مرة واحدة ستة هبوط في المباراة.

لموسم التعافي في عام 1969 ، حصل على جائزة جورج س. هالاس للشجاعة ، والتي نقلها على الفور إلى صديقه المقرب وزميله في الفريق بريان بيكولو ، الذي كان مصابًا بنوع نهائي من السرطان. تم تفصيل علاقتهما في السيرة الذاتية لسايرز “أنا ثالث” والفيلم التلفزيوني “أغنية بريان”.

تم تسمية سايرز في فريق الذكرى 75 لرابطة كرة القدم الأمريكية في عام 1994 في مركز الظهير والركلة ، وهو اللاعب الوحيد الذي تم تسميته في موقعين.

ناقشت عائلة سايرز في وقت سابق من هذا العام تجربته مع الخرف.

قال شقيقه ، روجر سايرز ، لصحيفة كانساس سيتي ستار في مقابلة عبر الهاتف إنه “من الصعب تكوين ذكريات طوال حياتك ، والشيء التالي الذي تعرفه هو أنك لا تتذكر أي شيء.”